как правильно - тихой сапой или тихим сапом? и что это значит?

Тихой сапой - исподтишка, скрытно, незаметно. Выражение связано с речью военных. Сапой называли подкоп или ров, который делался при наступлении войск в открытой местности для скрытного, незаметного приближения к позиции противника. Слово сапа заимствовано из французского, где sape означает "траншея, подкоп". Во французский язык оно пришло из итальянского: zappa - заступ, мотыга.
Тихим сапом - просторечное выражение.

Ask @russian:

About Современный русский:

Цель проекта - повышение статуса современного русского языка среди его носителей, развитие интереса к культуре речи среди населения. Международный информационно-просветительский проект "Современный русский" входит в состав МКР-Медиа

Совместно с Институтом Пушкина

www.oshibok-net.ru
www.vk.com/oshibok_net
www.mkrmedia.ru
www.pushkininstitute.ru