А алаи вообще нуждаются в питании? Или тот случай, когда они поели лиримов, единичный?

Алаи ничего не едят, они есть и состоят из энергии\материи, существовавшей во Вселенной до инфляции. Они до сих пор находятся где-то между состоянием сингулярности и расширенной Вселенной, поэтому могут нарушать ограничения пространства и времени. Они могут только вырастить ещё немного этой "энергии" в других живых существах (на самом деле, они её тянут через живых существ из вселенского Спящего) и впитать её.
Поглощение лирим - это единичный случай для нашей Галактики. Что творилось в других Галактиках - по большей части неизвестно.
Но вот Рам Алаи смог построить в Галактике Андромеды правильный Союз Справедливости и Порядка и очень бережно "питался" от всех живых существ своей галактики. Он нашёл другой путь своего сохранения и усиления, и его совершенно не зря зовут Духом Милосердия.

А алаи могут разговаривать? Или общаются только этими "озарениями"? То есть Рам Алаи один единственный из алаи такой добрый? Почему в Галактике Андромеды получилось, а здесь нет? Там он тоже действовал один?

У алаи нет рта, но они могут вызвать колебания воздуха для генерации звука. Это им не нужно, правда, потому что они могут просто поместить в разум живого существа какой-то цельный образ. И то это для них сильное упрощение, эдакое "гугуканье" с детьми.
Ну, даже алаи могут выбрать не самую эффективную стратегию развития (хотя вряд ли они ошибутся). Наши алаи в этом плане оказались не так эффективны, как алаи галактики Андромеды. Более того, наши алаи одного из своих "предали" и этот алаи стал Благодетелем, силой вроде бы маленькой (в сравнении), но страшной в своей точности. Сама их стратегия привела к тому, что в Млечном пути оказался очень сильны идеи доминирования, недоверия и следующего раздора. Преодолеть это очень трудно - нужно менять фундамент галактической культуры или просто начинать заново, что для Рам Алаи неприемлемо.
Скорее всего, Рам Алаи - это совокупность всех алаи Андромеды, они там сами смогли объединиться сперва, а потом объединить всю жизнь Андромеды. Они пример того, что в единении - сила.