小中高の英語教育が「受験英語」だとか言われてたらしいですが実際どう思いましたか?

その通りだと思います。自由英作文にしても「この英単語を使っていないので×」という実体験をしたことがありますが、あれほど馬鹿らしいと思ったことはありません。高校までの英語はどれも答えが決まっていて、実生活で行われる会話のような柔軟さが無く、どれも受験を目的としているものとしか思えません。